発売元 : Nautilus Records
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What Is 「KURSK」

KURSK(クルスク)はロシア南西部、西側が隣国ウクライナと接する広大な地域である。

第二次世界大戦下の1941年6月22日、怒涛の如くソ連領内へ侵攻し破竹の勢いで進撃を続けたドイツ軍にも、スターリングラードでの敗北や伸び切った補給線の問題など、劣悪な状況の下で長引く戦いに翳りが生じ始め、やがて進撃は停滞し戦線は一進一退の様相を呈するようになった。
1943年3月、ドイツ軍がウクライナの要衝ハリコフを奪還した事により、南北に伸びる戦線の中でクルスクだけがソ連領としてドイツ側に大きく突き出た形となった。戦線を安定させたいドイツ軍は5月にクルスク突出部に対する大規模な攻勢を計画するも、諸事情によって最終的に7月5日に延期されたが、その間にソ連軍の防御体制は更に強固なものとなる。

クルスクを巡る戦いは両軍合わせて歩兵200万以上、戦車6000両以上、航空機およそ5000機という、空前の規模で行われた。
中でも7月12日のプロホロフカでの戦闘では、図らずも両軍合わせて1000両を超える戦車が狭い地域でひしめき合うという、史上最大の戦車戦が展開された。

戦いの推移が予断を許さぬ中、7月10日に英米軍がシチリアに上陸したことを受け、ほどなく作戦は中止された。ドイツ軍は突出部を南北から挟撃、分断し、戦線を安定させるという当初の目的を果たせなかったばかりか、消耗した兵力を立て直すことも適わず、それ以降二度と再び戦いのイニシアチブを取ることはなかった。
その意味では、クルスクの戦いはドイツ自らが敗戦への道のりを付けることとなった歴史上の転換点だったかも知れない。



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